On  17th  June  1863, the  54th  Massachusetts  Infantry  Regiment  came  to  Battery  Wagner  in  hand  to  hand  combat  which  was  a  key  fortification  protecting  Charleston  Harbour. The  Regiment  was  filled  with  some  1,000  Black  soldiers  but  it  was  commanded  by  a  white  man, Colonel Robert  Gould  Shaw.
    During  and  up  to  the  end  of  the  War  more  than  40%  were  killed, including  Colonel  Shaw. When  he  died  the  Southern  Army  stripped  his  body  and  threw  it  into  a  ditch  with  his  Regiment  including  lots  of  Black  people. This  was  intended  to  be  an  insult  to  people  who  know  him. Colonel  Robert  Gould  Shaw's  father  told  reporters  "We  can  imagine  no  holier  place  than  which  he  is..... nor  wish  him  better  company- what  a  bodyguard  he  has!" The  Southern  Army  won  this  Battle  but  lost  the  War.


    Black  people  fought  for  the  North  because  they  wanted  to  try  and  get  their  freedom  instead  of  being  slaves. But  they  weren't  allowed  to  fight  until  1863  because  people  still  didn't  think  they  were  as  good  as  them, even  the  North. When  the  U.S  Government  allowed  them  to  fight. At  first  Black  soldiers  were  only  paid  7  dollars  a  month  while  the  White  soldiers  were 
getting  13  dollars  because  whites, even  the  ones  who  didn't  like  slavery  still  thought  the  Blacks  weren't  as  good  as  them  and  even  when  they  were  fighting  they  were  still  dis-respected, they  couldn't  accept  them  as  decent  American  like  themselves. President  Lincoln, for  a  time  thought  it  would  be  a  good  idea  to  free  the  slaves  and  then  send  them  to  live  in  Central  America.


    The  Civil  War  was  about  slavery  because  the  English  when  they  captured  slaves  from  Africa  they  sold  them  to the  West  Indies, South  America  and  North  America  and  the  South  did  agree  with  this  and  the  North  didn't  so  they  were  arguing  and  this  started. Also  another  reason  was  because  when  these  were  arguing  the  South  split  up  from  the  United  States  and  called  themselves  the  Confederate  States  of  America (C.S.A)  or  the  confederacy. 


We  interviewed  some  White  people  from  the  North  and  the  South  to  see  what  they  thought  about  this, and  this  is  what  they 
said. We  interviewed  a  person  from  the  South  and  he  said  "Why  should  we  have  these  Black  people  in  this  country  they  weren't  born  there, so  if  they  do  come  into  the  country  they  should  be  slaves  because  they are  not  as  good  as  us."  We  then  interviewed  a  man  from  the  North  and  he  said "Why  should  we  have  the  right  to  capture  them  and  make  money  off  it. Okay  they  aren't  as  good  as  us  but  it  isn't  right  to  keep  them  as  slaves  so  I'm  fighting  for  their  freedom."


    The  Southern  Army  (Confederates)  treated  the  Blacks  really  badly  thinking  they  were  very  inferior  to  them  when  clearly  they  were  clearly    just  as  intelligent  as  them. Even  when  they  were  slaves  they  treated  them  bad, hitting  them  and  whipping  them  sometimes  even  killing  them. So  they  treated  them  really  bad  and  it  was  no wonder  a  War  started.


· Official  records  show  that  a  total  of  186,107  men  served  in  Black  regiments  which  was  about  10%  of  the  Union  Army.
· Blacks  soldiers  fought  in  449  Battles.
· An  additional  200,000  Blacks  served  the  Union  Army  as  labourers, cooks  and  nurses.
· 37,300  Blacks  were  killed  when  they  were  in  the  services  fighting.
· 17  Black  Union  soldiers  and  4  Black  sailors  were  awarded  the      Congressional  Medal  of  Honour- Americas  highest  military  award.


    We  interviewed  a  man  from  the  North  and  the  South  and  this  is  what  the  man  from  the  South  said " I'm  disappointed  that  we  lost  but  we  shouldn't  have  Black  people  in  this  country  or  we  should  have  rights  over  them, they  are  still  not  as  good  as  us!" We  then  interviewed  a  man  from  the  North  and  he  said  " I'm  delighted  with  this, I  wasn't  so  sure  about  them  at  first  but  I  have  trust  in  them  now  and  even  if  they  weren't  as  good  as  us  they  should  still  have  their  own  rights.


    I  think  it  was  right  to  free  the  slaves  because  they  should  have  their  own  rights  no  matter  how  inferior  they  are  which  they  have  proved  that  they  are  just  as  good  as  White  people  and  as  brave  if  not  braver  and  I  think  they  have  earned  their  right  to  become  real  citizens  their  country  which  it  is  now  and  now  they  should  be  respected.

Reported By Lee Ryan
8E1 8/1/1